天文爱好者发现,又有个大家伙刚刚撞在了木星上

可怜的木星(www.ft51.cn)。它只是在那里闲逛,作为一个气体巨人,照管着特洛伊木马,专注于自己的事情。然后,“轰”的一声发生了爆炸,又被散落的太空岩石击中。

上图:图中的高光点即为爆炸点。

实际上,这对木星来说并不罕见。不同寻常的是,这次有人恰好在正确的时间里观看和拍摄了这一场景。就在这个月,就发生了这样的事情,全球的很多天文观测者都捕捉到了这颗行星高层大气中的一次爆炸。

2021年9月13日,UT时间22点39分,业余天文学家记录下了似乎是木星被撞击的明亮闪光。即来自德国的哈拉尔德·帕莱斯克(Harald Paleske)和来自巴西的何塞·路易斯·佩雷拉(JoséLuis Pereira)。其他人还包括意大利的西蒙·加莱利(Simone Galelli)、法国的让-保罗·阿努德(Jean-Paul Arnould)等也成功拍摄了可能的撞击。

上图:动图显示了这次撞击。

如果能被证实,这将是自1994年苏梅克-列维9号彗星撞击木星以来,在木星上观测到的第8次撞击事件。1994年苏梅克-列维9号彗星因木星的潮汐力解体,并产生了一系列的撞击。

这些实际上是在行星的远端,但是夏威夷的一台 2.2 米望远镜拍摄了这些撞击点在轨道上进入视野时的热特征,而哈勃则捕捉到了云层上留下的黑色污迹,称为疤痕。

目前,还不清楚木星被某种足够大或足够快的物体撞击的频率,这种撞击足以产生从地球上可见的闪光,但据认为,这种情况相当频繁 —— 大约每年20到60次。木星很大,有一个巨大的引力场,这会加速陨石产生比我们在地球上经历的更多的能量事件。

但由于多种原因,我们并没有像预期的那样经常看到它们。最近一次对木星撞击事件的捕捉,是在两年前。当时,澳大利亚南昆士兰大学的天文学家表示,“这是一个非常短暂的事件,只有几秒钟。如果你用望远镜的目镜观察,它就不会那么明显了。很多时候,这些东西都不会被注意到,也不会被观察到。其中一半会发生在地球的另一边。所以有很多实际情况都不利于观察到这些事件。”

然而,我们发现它们的速度似乎在增加。对于天文学家来说,这将是一个巨大的好处,他们希望了解木星作为一个宇宙真空吸尘器的作用,保护地球免受原本可能朝我们飞来的岩石的伤害。

还有一些分析表明,这可能被夸大了。但无论如何,更准确地理解它可以帮助我们对其他行星系统中生命的可能性进行建模,这些行星系统有或没有类似木星的气体巨星。

2019年撞击木星的物体是一个直径12至16米(40至50英尺)的物体,质量约为450吨,由石铁组成。

现在,我们将不得不等待对爆炸闪光的深入分析,以及随后寻找撞击伤疤的后续观测,看看这次是什么击中了木星。但是,有如此多的材料可供研究,我们很高兴能看到天文学家的发现。

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